Perú señala el empuje del gas natural en América del Sur

por | marzo 5, 2019

El Ministerio de Energía y Minas de Perú anunció el 18 de junio la implementación de un nuevo plan bajo un memorando de entendimiento para fomentar la cooperación y la integración energética con Colombia. Como Perú tiene la única terminal de exportación de GNL en el continente y con Colombia buscando convertirse en un titán de gas natural, el desarrollo conjunto de nuevas oportunidades de gas es de interés para ambos países. [Artículo revisado por comoeliminarvirus.info]

De ninguna manera el Perú es el Qatar de Sudamérica, pero el país sudamericano tiene el potencial de convertirse en un centro de desarrollo de gas natural a pesar de la publicidad de la Vaca Muerta de Argentina. La nación andina ocupa el segundo lugar en el continente en términos de reservas probadas de gas natural con 14,1 Tcf, situándose por detrás de Venezuela, según el último Statistical Review of World Energy de BP. Una vez que se tienen en cuenta los recursos contingentes y prospectivos, Perú tiene alrededor de 90 Tcf disponibles.

Aunque el país cuenta con una importante ventaja de reservas en comparación con sus contrapartes regionales, sólo produjo 494 Bcf en 2016. El monto lo ubica en el sexto lugar detrás de Venezuela, Trinidad y Tobago, Argentina, Brasil y Bolivia. Se espera un aumento de la producción una vez que se definan las nuevas perspectivas de gas.

Históricamente, la producción de gas natural fue prácticamente insignificante hasta que el Campo Camisea despegó finalmente en la región de la selva tropical del sur a finales de la década de 2000. Descubierto originalmente en 1986 por Royal Dutch Shell (NYSE: RDS.A) y ExxonMobil Corp. (NYSE: XOM), las reservas 2P del gigante se mantienen en torno a los 13,5 Tcf. Los lotes 56 y 88 de Camisea, liderados por Pluspetrol, son los principales productores de gas del país. Adyacente al gigante gasífero peruano se encuentra el Lote 57, una empresa de Repsol-China National Petroleum Corp. (CNPC) que produce 4 Mcf por mes. Sin embargo, el Lote 88 es la joya de la corona con una producción mensual de 17,5 Mcf a partir de junio de 2017.

Las proyecciones de producción para estos bloques durante los próximos tres años son positivas y colocan al Lote 88 a la vanguardia; se espera que su producción promedio se eleve a 930,916 cf/d para el 2021 de sus 538,814 cf/d actuales.

Y con al menos 3,9 Tcf de reservas confirmadas de 2P, el lote 58 operado por CNPC comenzó su fase de extracción el 15 de febrero, según Perupetro, el administrador de licencias del país.

Aunque se trata de grandes desarrollos, las reservas en las cercanías de Camisea son sólo una pequeña fracción de los 14,1 Tcf probados en el país.

Aparte de los planes de expansión de Camisea hacia el este, el prometedor campo de juegos para nuevos desarrollos de gas se extiende más al este y hacia el bosque lluvioso del sur, principalmente en toda la región de Madre de Dios, donde se han confirmado los yacimientos de gas. Según Perupetro, la nueva colección sísmica está casi a mitad de camino y el modelado regional del Proyecto Subandino para Madre de Dios está completo en un 99%.

Otro prospecto en las cercanías es el Lote 108, que se encuentra al oeste de Camisea a través de un área protegida nacional. El bloque de 12.416 kilómetros cuadrados, también operado por Pluspetrol (65%), ha confirmado el potencial de gas natural, principalmente en su parte sur. En febrero de 2015, los manifestantes nativos detuvieron una campaña de exploración en la sección norte del Lote 108, exigiendo una mayor participación en lugar de oponerse a su desarrollo. Aún no se han anunciado nuevos planes de exploración.

Perú sólo consumió un poco más de la mitad de su producción anual, o 278 Bcf, mientras que el resto se comercializó para envíos de GNL. Diversificar las exportaciones es también un objetivo principal en la agenda del presidente Pedro Pablo Kuczynski, incluyendo a un Chile hambriento de gas.

Actualmente, el gasoducto Transportadora de Gas del Perú (TgP) -con una capacidad de 920 Mcf- transporta el gas producido por Camisea a la terminal de exportación de GNL del Perú, donde se enviaron un total de 194 Bcf a todo el mundo en 2016, principalmente a México y España. El Gasoducto del Sur del Perú, una segunda línea de exportación cuya finalización estaba prevista para 2018, fue interrumpida debido a acusaciones de corrupción, ya que las investigaciones locales mancharon la escandalosa Odebrecht. Se espera que pronto se reanude la construcción de una licitación.

El potencial exploratorio del Perú fue subestimado en gran medida hasta ahora, a pesar de que fue la primera nación latinoamericana en encontrar petróleo en 1863. El aumento de la actividad de exploración y perforación para explotar vastas reservas de gas natural podría llevarla a convertirse de nuevo en un destino de inversión emblemático tanto para los operadores medianos como para los grandes petroleros.